QUÉ ES EL PARAPENTE: GUÍA PARA PRINCIPIANTES

Qué es el parapente: conoce todo acerca de este deporte extremo.

¿Eres fanátic@ de los deportes extremos? ¿Quieres saber qué es el parapente? Cada vez son más las personas que se sienten atraídas por este deporte aéreo, sus emociones y la adrenalina que desata. Es que no hay mejor manera de disfrutar del tiempo que adentrarse en una aventura y llena de experiencia.

El parapente es un deporte que ofrece una experiencia única en su estilo. Ya que se trata de utilizar el viento como una herramienta de impulso para elevarse en el cielo.

Por esta razón, te explicaremos algunos puntos importantes sobre esta genial disciplina deportiva. Su definición, sus modalidades, características y los riesgos que conlleva su ejecución.

¿Qué es parapente?

Al escuchar por primera vez esta palabra es muy seguro que lo primero que se viene a la mente es, ¿qué es y cómo se practica parapente? En primer lugar, debemos aclarar que se trata de toda una disciplina deportiva que se ejecuta con base a un vuelo dónde no se usa motor.

En este caso, el deportista realiza su despegue desde una colina empinada. Para ello, utiliza la fuerza de los vientos en las corrientes de aire caliente que descienden de la atmósfera.

También se conoce como parapente al instrumento que se utiliza para el deporte. Se trata de una aeronave compuesta exclusivamente por cuerdas y tela, está fabricada en un material sintético conocido como Rip Stop. Su estructura es liviana y flexible.

Este deporte de riesgo tuvo su origen durante la segunda mitad del siglo XX. Los primeros registros como práctica deportiva se remontan a finales de los años 70, cuando escaladores utilizaban cierta clase de paracaídas para descender de las montañas. Desde entonces ha evolucionado en práctica, modalidades, planeo y medidas de seguridad.

Tipos de parapente

Los parapentes son clasificados según la normativa europea de diseño. En este sentido, las empresas fabricantes utilizan una clasificación para agrupar los diferentes tipos de parapentes. Estos se determinan de acuerdo al nivel de práctica que pueda poseer el usuario:

  • Clase A – Principiantes. Este tipo de parapentes se fabrican con el propósito de proveer facilidad en su uso. Carecen de complejidad y enfatizan características que aportan seguridad de vuelo.
  • Clase B – Intermedio. Mantienen los niveles de seguridad en su estructura. Sin embargo, se les agregan algunas funciones de planeación y pilotaje. Es ideal para los practicantes en el deporte de parapente.
  • Clase C – Intermedio difícil. Este tipo de equipos ya posee cierto nivel de dificultad para su uso. Aunque mantiene una relación con el nivel estándar, requiere que el piloto cuente con al menos unas 100 horas de vuelo o práctica.
  • Clase D – Competición. Están diseñados para pilotos con amplia experiencia. Son equipos que demandan mayor concentración y capacidad de maniobra, por lo que los aspectos de seguridad dependen en gran parte del piloto.

Modalidades del parapente

Más allá de conocer qué es el parapente, es muy importante tener presente que existen diversas modalidades de este deporte. En este sentido, podemos determinar que sus principales diferencias radican en la planeación y tipo de vuelo.

Una de las más practicadas consiste en ganar distancia o elevación a través del uso de las térmicas, el cual se conoce como Cross Country. Además, algunos deportistas más arriesgados practican el vuelo acrobático, en donde ejercen maniobras como:

  • Wingovers.
  • SAT.
  • Infinity Tumbling.
  • Barrenas.
  • Helicópteros.

Sin embargo, otros prefieren las prácticas de acrobacias básicas, vuelos de ladera, el cual se conoce como Free Style. Por otro lado, existen algunas modalidades donde se utiliza parapente con motor, entre ellas podemos destacar paramotor y paratrike.

Qué es el parapente: te contamos sus modalidades, riesgos y los mejores lugares para practicarlo en Colombia.

¿Cuánto dura un vuelo en parapente?

Los tiempos de vuelo en parapente dependen de muchas variables. En primer lugar, se condiciona de acuerdo a la modalidad que se ejecute. Esto debido a que cada una posee una dinámica distinta y por ende un tiempo de vuelo particular.

En este sentido, se han registrado algunos campeonatos o competencias que han llegado a vuelos de 8 horas. Sin embargo, para prácticas de esparcimiento y para ofertas comerciales se manejan duraciones de entre 10 y 30 minutos.

¿A qué altura vuela un parapente?

Una de las consideraciones a evaluar sobre qué altura es ideal para volar un parapente, son las condiciones meteorológicas. También la experiencia del piloto y la modalidad que se desee ejecutar.

En condiciones ideales se puede iniciar el vuelo con una altitud mínima de 1,500 km sobre el nivel del mar. No obstante, la altura máxima recomendada es de 4,000 km para algunas modalidades. Aun así, son condiciones que deben llevarse a cabo por profesionales de alto nivel, debido a los riesgos del parapente.

¿Qué es más peligroso el parapente o el paracaidismo?

Al ejercer esta práctica es muy importante tener en cuenta los riesgos que conlleva. Se trata de una disciplina cuya ejecución es proporcional a otras formas de aviación, entre las cuales podemos considerar el paracaidismo.

Para el paracaidismo existe una tasa de fatalidad que promedia los 0,8 por cada 100.000 vuelos. No obstante, este número se eleva a 6,4 en el caso de los saltos para actividades de exhibición. Con todo esto, las cifras registradas para el parapente son dos veces más elevadas en comparación al paracaidismo.

Riesgos del parapente

Como en todo deporte, volar en parapente conlleva una serie de riesgos que hay que tener siempre presentes. Al tratarse de una actividad de vuelo, uno de los primeros percances suele relacionarse con los equipos, ya sea rotura o mal estado del material.

Del mismo modo, se pueden producir contratiempos con las condiciones meteorológicas. En este sentido, existe el riesgo de cometer errores en la interpretación de las térmicas. Así como la carencia de visibilidad en el proceso de aterrizaje.

¿Dónde se practica el parapente en Colombia?

Si has llegado hasta aquí es porque te interesa tanto como a nosotros saber qué es el parapente. Es por ello que queremos finalizar con algunas sugerencias sobre los mejores lugares de Colombia para practicar el parapente.

Entre los primeros lugares que queremos mencionar está Sopó, debido a su cercanía con la capital. Allí puedes encontrar distintas empresas con ofertas de vuelos en parapente.

Asimismo, en Medellín se encuentra el Estadero El Voladero. Por último, si deseas una experiencia inolvidable, puedes acudir a volar un parapente en el Cañón de Chicamocha.

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