TODO SOBRE SAILOR JERRY: ¡EL PADRE DEL OLD SCHOOL TATTOO!

Conoce a Sailor Jerry, el padre del tatuaje tradicional.

Hoy queremos hablaros de alguien especial en el mundo de los tatuajes: ¡Sailor Jerry! ¿Sabes quién es? ¿Qué hizo? Te lo explicamos todo. 

¿Quién es Sailor Jerry?

Norman «Sailor Jerry» Collins es un nombre sinónimo de tatuaje americano tradicional. Hay muchos que lo consideran el Padrino del estilo tradicional americano y, a todos los efectos, ¡tienen razón!

Pero la historia de Sailor Jerry es mucho más profunda de lo que la mayoría imagina. No era sólo un tipo que decidió que el tatuaje era su vocación. Además de ser un pionero en uno de los estilos de tatuaje más tradicionales y venerados del mundo actual, era mucho, mucho más.

Sailor Jerry nació como Norman Collins el 14 de enero de 1911 en Reno, Nevada. El apodo de «Jerry» se lo pusieron sus padres. Le pusieron el apodo de «Jerry» después de que su padre se diera cuenta de que Norman tenía un temperamento similar al de la tercera mula de la familia, y al cabo de un tiempo, se le quedó grabado», explica. «El ‘marinero’ se añadió más tarde, cuando se alistó en la Marina.

Historia de Sailor Jerry

La carrera de tatuador de Sailor Jerry comenzó en su adolescencia. Después de dejar el hogar de su infancia en Ukiah, California, Sailor Jerry comenzó a viajar por todo el país, haciendo autostop por las carreteras de Estados Unidos y recorriendo sus pintorescas rutas de transporte. Fue allí donde conoció el tatuaje de la mano de un hombre sólo conocido como «Big Mike» de Palmer, Alaska.

A medida que Sailor Jerry crecía, su deseo de perfeccionar el arte del tatuaje crecía con él. A finales de los años 20, conoció a otro famoso tatuador llamado Gib «Tatts» Thomas, que le enseñó a utilizar una máquina de tatuar de verdad.

Cabe destacar aquí también que, en los viejos tiempos, era muy importante que alguien aceptara ser tu aprendiz. No se enseñaban los trucos del oficio a cualquiera, y el propio «Tatts» era un maestro del arte mundialmente conocido y muy viajado.

Después de unos años de practicar su oficio con los borrachos de Skid Row de Chicago y con los cadetes díscolos de la Academia Naval de los Grandes Lagos, el marinero Jerry decidió, a la avanzada edad de 19 años, alistarse en la Marina de los Estados Unidos.

Tras pasar los siguientes años en el puerto por toda Asia, Sailor Jerry finalmente se estableció en Hawai, donde abrió una tienda en el infame Chinatown de Honolulu. Fue aquí, realmente, donde el estilo único de tatuaje americano de Sailor Jerry se hizo realidad.

Pero tatuar no es lo único que hacía Sailor Jerry. Cuando no estaba tatuando, Sailor Jerry era el capitán de una goleta de tres mástiles con la que llevaba a la gente de excursión. Además, era electricista titulado, tocaba el saxofón en su propia banda de jazz e incluso, durante un tiempo, tuvo su propio programa de radio en la emisora KRTG de Hawaii, llamado Old Ironsides, donde compartía sus opiniones políticas y filosóficas, además de leer su propia poesía.

Sin embargo, una de las cosas más interesantes de Sailor Jerry era su fascinación por la cultura y el arte japoneses. 

Pionero del oficio del tatuaje

Después de la Segunda Guerra Mundial regresó a Hawái, donde, lo creáis o no, mantuvo correspondencia con varios maestros del tatuaje japonés. Sailor Jerry se dedicaba a aprender todos los detalles de sus estilos de tatuaje, desde las posibilidades de los tonos y la textura, hasta los efectos de «choque», las diferentes técnicas de sombreado, etc. Estaba obsesionado con el perfeccionamiento del tatuaje, y utilizó su experiencia en el arte tradicional americano y en el japonés para fusionar ambas culturas y crear algunas de las obras de arte más atrevidas que el mundo haya visto jamás.

No sólo tiene una de las obras de tatuaje más impresionantes del mundo, sino que Sailor Jerry fue un verdadero pionero del oficio. Aunque no parezca gran cosa, uno de sus mayores logros fue la invención de la tinta de color púrpura. También fue uno de los primeros en tomarse en serio la esterilización del equipo. 

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