TURISMO ESPACIAL: TODOS LOS DATOS INTERESANTES QUE DEBES CONOCER

El turismo espacial es el turismo de los ricos

El concepto de turismo espacial es una de las características emergentes más emocionantes de la industria del turismo en general, y empresas como Virgin Galactic y SpaceX ya están haciendo olas al esbozar planes para ofrecer diversas formas de vuelos espaciales comerciales en un futuro próximo. En este artículo, descubrirás más sobre la industria del turismo espacial, su historia, las empresas con más posibilidades de realizarlo y lo que le depara el futuro.

¿Qué es el turismo espacial?

El turismo espacial es otro nicho de la industria de la aviación que pretende dar a los turistas la posibilidad de convertirse en astronautas y experimentar los viajes espaciales con fines recreativos, de ocio o de negocios. Ya que el turismo espacial es sumamente costoso, hay un nicho muy pequeño de consumidores que pueden y están dispuestos a comprar una experiencia espacial.

Una breve historia del turismo espacial

¿Cuándo comenzó exactamente el turismo espacial? El 30 de abril de 2001, el millonario estadounidense Dennis Tito viajó a la Estación Espacial Internacional (ISS) en un cohete ruso Soyuz. Se gastó 20 millones de dólares para hacer realidad su sueño, lo que refleja el estado actual del turismo espacial: las personas más ricas del mundo están al frente. 

Entre 2001 y 2009, los cohetes rusos Soyuz transportaron a otros siete turistas espaciales a la Estación Espacial Internacional como parte de Space Adventures, y cada billete costó unos 20-25 millones de dólares estadounidenses. Sin embargo, en 2010, Rusia interrumpió el turismo espacial orbital debido al creciente número de miembros de la ISS que necesitaban asientos en la nave. Esto fue lo último que vimos del turismo espacial hasta 2021.

El mes de julio de 2021 fue precursor, ya que tanto Virgin Galactic como Blue Origin lanzaron con éxito vuelos espaciales suborbitales con pasajeros turísticos desde sus puertos espaciales.

A continuación, entraremos en más detalles sobre las tres empresas que esperan hacer olas con los viajes espaciales comerciales en los próximos años. Con el tiempo, cada una de estas empresas quiere ofrecer oportunidades de viajes espaciales regulares a clientes turistas intrépidos que están interesados.

Turismo espacial: Empresas revolucionarias

El concepto de turismo espacial es cada vez más popular, y hay un número creciente de empresas que se dedican a actividades dentro de la industria del turismo espacial. Para aquellos que esperan visitar algún día el espacio como astronauta privado, las siguientes cinco empresas pueden ofrecer la mejor oportunidad de alcanzar ese sueño.

1. Virgin Galactic

Parte del extenso Grupo Virgin, la empresa de turismo espacial Virgin Galactic tiene como objetivo proporcionar vuelos espaciales suborbitales regulares para clientes de pago. Su actual avión espacial, VSS Unity, entró en el espacio exterior en diciembre de 2018 como parte de su proceso de pruebas, acercando la posibilidad de realizar vuelos espaciales comerciales regulares.

La empresa ya cuenta con una amplia lista de espera de personas que desean convertirse en turistas espaciales, con un depósito inicial de 200.000 dólares. Sin embargo, Virgin Galactic no ha estado del todo exenta de problemas, incluidos múltiples retrasos y la pérdida en vuelo de su avión espacial VSS Enterprise en 2014.

2. SpaceX

SpaceX ya tiene una gran experiencia en el lanzamiento de vuelos espaciales y la empresa también espera subirse al carro del turismo espacial. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las empresas que operan en este campo, están priorizando el turismo lunar y otras formas de viajes espaciales que se extienden más allá de la órbita terrestre.

En 2017, el fundador de la empresa, Elon Musk, anunció sus intenciones de enviar a dos clientes de pago a un viaje alrededor de la Luna en una misión inaugural de turismo lunar. La misión estaba prevista inicialmente para 2018, pero desde entonces se ha retrasado. SpaceX aún no ha revelado ninguna estrategia de precios ni lista de espera para los viajes lunares.

3. Blue Origin

Hasta la fecha, Blue Origin ha sido el principal competidor de Virgin Galactic en cuanto a turismo espacial suborbital. Sin embargo, su oferta se basa en un cohete más tradicional, conocido como New Shepard, que despega y aterriza verticalmente, y sus objetivos son avanzar hacia los vuelos espaciales orbitales.

Al igual que Virgin Galactic, la empresa de turismo espacial ha realizado varios vuelos de prueba y tiene previsto poner pronto a pasajeros de pago en el espacio. Sin embargo, a diferencia de Virgin Galactic, no han empezado a aceptar dinero por los billetes. Sus planes consisten en llevar hasta seis pasajeros en cada vuelo, con espacio para realizar saltos mortales sin peso.

Turismo espacial: Precio desorbitado

Ya hemos mencionado lo tremendamente caros que son los boletos para los pasajeros de las naves espaciales. Por el momento, los billetes cuestan entre 200.000 a 500.000 para los vuelos de Virgin Galactic, y aunque los precios de los vuelos no han sido publicados por Blue Origin o Space X, tenemos algunos indicios.

Blue Origin vendió un asiento en su vuelo espacial por 28 millones de dólares en el marco de una subasta benéfica, lo que demuestra que los súper ricos tienen acceso exclusivo a la oportunidad de ser pioneros. 

Esta cantidad de dinero es, obviamente, muy difícil de conseguir y demuestra el impacto de la desigualdad de la riqueza. Ofrecer a personas supremamente ricas el acceso exclusivo a algo innovador parece recompensar a las personas con el mayor honor por ser ricas.

Ventajas del turismo espacial: Todo lo que debes saber

Ahora que ya conoces mejor el turismo espacial en la actualidad, hablemos de sus ventajas.

Una nueva perspectiva del mundo

En este momento, el mayor atractivo para los pasajeros comerciales del espacio es la experiencia asombrosa, una nueva perspectiva de la Tierra y la vista más hermosa que el ser humano haya visto jamás. La mayoría de las personas crecen creyendo que nunca irán al espacio, y el hecho de que ir pueda ser una realidad para algunos es un gran logro.

Investigación científica

El turismo espacial tiene algunos beneficios científicos. Cuando, en el futuro, veamos vuelos espaciales más largos, tendremos la oportunidad de estudiar los cambios fisiológicos a largo plazo en los seres humanos como resultado de estar en el espacio. 

También hay posibilidades de realizar experimentos a pequeña escala en estos vuelos turísticos. Por ejemplo, en el reciente vuelo de Virgin Galactic, se llevaron plantas a bordo para ver cómo reaccionaban a la microgravedad. 

Un futuro potencial en una colonia lunar o marciana

Uno de los objetivos finales del turismo espacial es preparar la creación de una colonia en la Luna o Marte con fines de investigación o incluso como una especie de plan de reserva por si la Tierra se incendia. Aunque gran parte de esta investigación y preparación deberá ser realizada por científicos y astronautas, es cierto que para que esto ocurra, será necesario que más personas de a pie puedan visitar el espacio. En este sentido, el turismo espacial podría ser un gran punto de partida.

¿Por qué el Turismo Espacial es dañino para el medio ambiente?

Por último, es hora de hablar del enorme impacto medioambiental del turismo espacial. Esta es una de las mayores preocupaciones que la gente tiene sobre la perspectiva de los viajes espaciales comerciales regulares, y con razón. A continuación, se exponen algunas de las mayores preocupaciones medioambientales.

Gran huella de carbono

Los científicos sugieren que la huella de carbono de volar al espacio en un cohete es unas 100 veces mayor que la de un vuelo de larga distancia. Esto se debe, en parte, a que las naves espaciales sólo pueden transportar una cantidad muy pequeña de personas.

💡 No te pierdas nuestro post con 6 consejos para reducir la huella de carbono

Agotamiento de la capa de ozono

El turismo espacial puede contribuir de varias maneras al agotamiento de la capa de ozono. Las emisiones de CO2 y el hollín atrapan el calor en la atmósfera y los cohetes emiten hasta 10 veces más óxidos de nitrógeno que la mayor central térmica del Reino Unido. Los pasajeros suelen generar entre 50 y 100 veces más emisiones de CO2 que un pasajero en un vuelo largo de avión.

Estratosfera contaminada

Una de las mayores preocupaciones medioambientales del turismo espacial es la nube de hollín que dejan los cohetes. El hollín puede acumularse en la estratosfera, que está entre 5 y 31 millas por encima de la Tierra, donde no puede ser arrastrado por el clima.

¿Qué piensas de todo esto? ¿Es el turismo espacial un avance científico necesario y apasionante, o el sector turístico menos sostenible que jamás haya existido, favoreciendo a los ricos y dejando atrás a los ciudadanos de a pie que necesitan ayuda en la Tierra?

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